Resumen para responsables políticos de la evaluación temática de degradación y restauración de suelos

Institución editora: 
Plataforma Intergubernamental Científico-normativa sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas - IPBES
Año de publicación: 
2018
Idioma: 
Inglés
Paginación: 
31
Resumen: 

El IPBES - menudo denominado como el «IPCC para la diversidad biológica»,- es un organismo intergubernamental independiente compuesto por 129 gobiernos miembro. Establecido por los gobiernos en 2012, brinda a los responsables de formulación de políticas evaluaciones científicas objetivas sobre el estado de conocimiento relativo a la diversidad biológica del planeta, a los ecosistemas y a las contribuciones que hacen a las personas, así como las herramientas y métodos para proteger y usar estos activos naturales vitales de manera sostenible. En su informe temático preliminar sobre  degradación y restauración de suelos, concluye que la degradación de suelos es un importante contribuyente al cambio climático, mientras que el cambio climático puede exacerbar los impactos de la degradación de suelos y reducir la viabilidad de algunas opciones para evitarla, reducirla y revertirla.

Lo más destacado

  1. Evitar, reducir y revertir la degradación del suelo y restaurar el suelo degradado, es una prioridad urgente para proteger la diversidad biológica y servicios de los ecosistemas vitales para toda vida sobre la Tierra y para garantizar el bienestar humano.
  1. La degradación del suelo, a través de las actividades humanas, está poniendo en riesgo el bienestar de al menos 3200 millones de personas.
  1. La degradación del suelo, a través de las actividades humanas, está empujando al planeta hacia una sexta extinción masiva de especies.
  1. La falta de sensibilización generalizada de la degradación del suelo como un problema es una gran barrera para la acción.
  1. Menos de un cuarto de la superficie terrestre de la Tierra permanece libre de impactos humanos sustanciales. Se estima que para el año 2050 esto se reducirá a menos del 10% y esto será principalmente en desiertos, áreas montañosas, tundra y áreas polares inadecuadas para el asentamiento o uso humano.
  1. Los humedales están particularmente degradados, y perdieron el 87% de su área a nivel mundial en los últimos 300 años y el 54% desde 1900.
  1. La pérdida de hábitats por la transformación y la disminución de la conveniencia de los hábitats restantes por la degradación son las causas principales de la pérdida de diversidad biológica.
  1. Entre 1970 y 2012, el índice del tamaño de la población promedio de especies de vertebrados terrestres silvestres cayó en un 38% y el de las especies de agua dulce en un 81%.

Proyecciones

  1. La población en las zonas áridas habrá aumentado de 2700 millones en 2010 a 4000 millones en 2050.
  1. El crecimiento sin precedentes del consumo, demografía y tecnología va a cuadruplicar, aproximadamente, la economía global en la primera mitad del siglo XXI.
  1. A menos que se tomen acciones urgentes y acordadas, la degradación del suelo empeorará frente al crecimiento de la población, consumo sin precedentes, economía cada vez más globalizada y cambio climático.
  1. En el futuro, se espera que la mayor parte de la degradación ocurra en América Central, América del Sur, África subsahariana y Asia.
  1. Es probable que la degradación del suelo y el cambio climático obliguen a entre 50 y 700 millones de personas a emigrar para el año 2050.
  1. Para el año 2050, la degradación del suelo y el cambio climático reducirán los rendimientos de los cultivos en un 10% como promedio a nivel mundial y en hasta un 50% en ciertas regiones.
  1. La capacidad de las praderas de mantener ganado continuará disminuyendo en el futuro, debido tanto a la degradación del suelo como a la pérdida de áreas de pradera.
  1. Se proyecta que la pérdida de diversidad biológica llegará al 38-46% para el año 2050. Los factores de pérdida de la diversidad biológica más importantes al día de la fecha han sido la agricultura, seguidos por la silvicultura, infraestructura, avance urbano y cambio climático. En el período entre 2010 y 2050, se espera que el cambio climático, la agricultura de cultivos y el desarrollo de infraestructura sean los factores de pérdida de la diversidad biológica con el mayor aumento proyectado.
  1. En un escenario de mitad de camino, se proyecta que la reducción sea equivalente a una pérdida completa de la diversidad biológica original de un área de aproximadamente 1.5 veces el tamaño de los Estados Unidos de América.

Economía

  1. El costo económico estimado de la diversidad ecológica y de los servicios de los ecosistemas perdidos debido a la degradación del suelo es superior al 10% del producto bruto global anual.
  1. Los estilos de vida de alto consumo en las economías más desarrolladas, combinados con el consumo en aumento en las economías en desarrollo y emergentes, son los factores dominantes que impulsan la degradación del suelo a nivel mundial.
  1. Estudios realizados en Asia y África indican que el costo de la inacción sobre la degradación del suelo es por lo menos tres veces superior al costo de la acción.
  1. Los beneficios de la restauración exceden los costos en una proporción promedio de 10 a 1 (estimados en nueve biomas).
  1. Los beneficios incluyen el aumento del empleo, de los gastos empresas, de la inversión local en educación y una mejora en los medios de subsistencia y la equidad de género.
  1. El impacto total que tienen las elecciones de consumo sobre la degradación del suelo en todo el mundo a menudo no es visible debido a las distancias que pueden separar a muchos consumidores y productores.
  1. La desconexión espacial creciente entre los consumidores y los ecosistemas que producen los alimentos y otros productos básicos de los que dependen ha resultado en una creciente falta de sensibilización y entendimiento de las consecuencias que tienen las elecciones de consumo en la degradación del suelo.
  1. Muchos de los que se benefician de la sobreexplotación de los recursos naturales están entre los menos afectados por los impactos negativos directos de la degradación del suelo y, por lo tanto, tienen menos incentivos para actuar.

Vínculos con el cambio climático

  1. La degradación del suelo es un causante principal del cambio climático, y se anticipa que el cambio climático será un factor principal de pérdida de la diversidad biológica (junto con la agricultura de cultivos y el desarrollo de infraestructura) hasta el 2050. 
  1. La contribución de la degradación del suelo al cambio climático incluye la liberación del carbono secuestrado en el suelo. Entre el año 2000 y el 2009, la degradación del suelo fue responsable de las emisiones globales anuales de 3600 a 4400 millones de toneladas de CO2.
  1. En los últimos 200 años, el carbono orgánico del suelo, cayó estimativamente un 8% a nivel mundial, (176 Gt C, equivalente al carbono que se perdería por desmontar un área de bosque tropical del tamaño aproximado de Australia).
  1. Sin una acción urgente, para el año 2050 se proyectan pérdidas adicionales de 36 gigatoneladas de carbono de los suelos, especialmente del África subsahariana (equivalente a casi 20 años de emisiones del sector de transporte en todo el mundo –todo el tráfico de carga y de pasajeros por tierra, aire, agua y mar). Los procesos principales incluyen deforestación y degradación de bosques, el secado y quema de turberas y la disminución del contenido de carbono en muchos suelos cultivados y en las praderas debido a la excesiva perturbación y retorno insuficiente de materia orgánica al suelo.
  1. Solo la silvicultura es responsable de aproximadamente el 10% de todas las emisiones de gas de efecto invernadero inducidas por actividades humanas y puede alterar aún más el clima a través de cambios en la reflectividad de la superficie y en la generación de partículas de polvo.
  1. En regiones montañosas y de latitudes altas, el derretimiento del permafrost y el retiro de los glaciares causarán movimientos masivos de tierra tales como desprendimiento de tierras y subsidencia de superficies (desmoronamientos, hundimientos) y mayores emisiones de gases de efecto invernadero. En los bosques, la probabilidad de incendios naturales, las pestes y brotes de enfermedades aumentan en escenarios donde se proyectan sequías y períodos calurosos más frecuentes.
  1. Los impactos del cambio climático en la degradación del suelo incluyen la erosión acelerada del suelo en tierras degradadas como resultado fenómenos meteorológicos más extremos, el aumento del riesgo de incendios de bosques y los cambios en la distribución de especies invasivas, pestes y patógenos.
  1. La fuerte interacción bidireccional entre el cambio climático y la degradación del suelo significa que los problemas se abordan mejor de manera coordinada.
  1. Algunas actividades dirigidas a mitigar el cambio climático pueden aumentar el riesgo de la degradación del suelo y de la pérdida de la diversidad biológica; por ejemplo, la expansión de cultivos bioenergéticos. Plantar árboles donde históricamente no había (forestación) puede tener un impacto similar a la deforestación, incluyendo la reducción de la diversidad biológica y la disrupción de los ciclos de nutrientes, energía y agua.
  1. Evitar, reducir y revertir la degradación del suelo podría brindar más de un tercio de las actividades más rentables para la mitigación de gases de efecto invernadero necesaria para el 2030 para mantener el calentamiento global debajo de los 2 °C, aumentar la seguridad de los alimentos y del agua y contribuir a evitar el conflicto y la emigración.

Seguridad y salud humana

  1. Cuatro quintos de la población mundial ahora viven en áreas en las que hay una amenaza para la seguridad del agua.
  1. Cada 5% de pérdida del producto interno bruto, en parte causada por la degradación, está asociada con un aumento del 12% de la probabilidad de conflictos violentos. 
  1. La transformación de los ecosistemas naturales para el uso humano puede aumentar el riesgo de enfermedades humanas como el Ébola, viruela de los monos y virus de Marburgo, algunas de las cuales se han convertido en riesgos globales para la salud, al hacer que las personas tengan contacto más frecuente con patógenos capaces de transferirse de huéspedes silvestres a huéspedes humanos. Las modificaciones en los regímenes hidrológicos afectan la prevalencia de patógenos y chimeneas que propagan la enfermedad.
  1. La degradación del suelo generalmente aumenta el número de personas expuestas al aire peligroso y a la contaminación del agua y del suelo; particularmente en los países en desarrollo. Los peores países registran índices de pérdida de vidas relacionada con la contaminación más altos que los países ricos.
  1. La degradación del suelo generalmente daña el bienestar psicológico al reducir los beneficios al equilibrio mental, la atención, la inspiración y la sanación.  Tiene impactos particularmente negativos sobre la salud mental y bienestar espiritual de los pueblos indígenas y las comunidades locales.
  1. La degradación del suelo, especialmente en las áreas costeras y ribereñas, aumenta el riesgo de daños por tormentas, inundaciones y desprendimiento de tierras, con altos costos socioeconómicos y humanos.

Opciones correctivas

  1. Las respuestas nacionales e internacionales a la degradación del suelo a menudo se enfocan en mitigar el daño ya causado. Las políticas normalmente están fragmentadas en naturaleza y dirigidas a factores específicos y visibles de degradación dentro de sectores específicos de la economía y aislados de otros factores.
  1. La degradación del suelo es pocas veces, o nunca, el resultado de una sola causa y por lo tanto solo puede abordarse por medio del uso simultáneo y coordinado de diversos instrumentos de política y de respuestas a niveles institucionales, gubernamentales, comunitarios e individuales.
  1. Evitar, reducir y revertir la degradación del suelo es esencial para lograr la mayoría de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y los apoyaría sinérgicamente a casi todos. 
  1. Los administradores de las tierras, incluidos los pueblos indígenas y las comunidades locales, juegan roles clave en el diseño, implementación y evaluación de las prácticas sostenibles de administración del suelo.
  1. Las estrategias comprobadas para detener y revertir la degradación del suelo incluyen:
  • La planificación urbana, volver a plantar especies nativas, el desarrollo de infraestructura ecológica, la restauración de suelos contaminados y sellados (por ejemplo, debajo de asfalto), el tratamiento de las aguas residuales y servidas y la restauración de los cauces de los ríos.
  • Información más accesible y de mejor calidad sobre los impactos de los productos básicos comercializados.
  • Las agendas de políticas coordinadas que alienten simultáneamente el consumo más sostenible de productos básicos provenientes de la tierra.
  • La eliminación de incentivos perversos que promuevan la degradación -subsidios que recompensen la sobreproducción, por ejemplo- y la implementación de incentivos positivos que recompensen la adopción de prácticas sostenibles de administración del suelo.
  1. Entre los ejemplos de prácticas y técnicas debidamente probadas, tanto tradicionales como modernas, para detener la degradación de las tierras para la agricultura se incluyen:
  • Praderas:
    • Evaluaciones y monitoreo de la condición y capacidad del suelo
    • Manejo de la presión de pastoreo
    • Mejora en los cultivos forrajeros y pastura
    • Manejo de silvopastoreo
    • Control de malezas y pestes
    • Las praderas con pastoreo tradicional en muchas regiones áridas se beneficiaron al mantener regímenes apropiados de incendios y al reponer o desarrollar instituciones y prácticas locales de manejo del ganado. Diversas técnicas activas o pasivas de restauración y manejo de bosques lograron conservar la diversidad biológica y evitaron la degradación forestal; mientras producían múltiples beneficios económicos, sociales y ambientales.
  • Combatir la degradación del suelo causada por especies invasoras implica la identificación y monitoreo de las rutas de invasión y la adopción de medidas de control y erradicación y (mecánicas, culturales, biológicas y químicas). 
  • Las respuestas a la degradación del suelo por la extracción de recursos minerales incluyen:
    • administración in situ de los desperdicios de la minería (suelos y agua)
    • recuperación de la topografía del lugar donde se encuentra la mina
    • conservación y reposición temprana de la capa superficial del suelo
    • medidas de restauración y rehabilitación para recrear los ecosistemas en funcionamiento de humedales, bosques y pastizales, entre otros.
  • Respuestas efectivas para evitar, reducir y revertir la degradación de humedales incluyen:
    • controlar las fuentes puntuales y difusas de contaminación
    • adoptar estrategias de gestión integradas del suelo y del agua; y
    • restaurar la hidrología del humedal, la diversidad biológica y las funciones del ecosistema a través de medidas pasivas y activas de restauración, como humedales construidos.

 

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